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Type: Artigo de periódico
Title: Interaction between ants and plants bearing extrafloral nectaries in cerrado vegetation
Title Alternative: Interações entre formigas e plantas com nectários extraflorais na vegetação do cerrado
Author: Oliveira, Paulo S.
Pie, Marcio R.
Abstract: Extrafloral nectaries (EFNs) are nectar-secreting glands not directly involved with pollination which may occur on virtually all above-ground plant parts of angiosperms. Recent studies revealed that such glands are widely distributed amongst the woody flora of the Brazilian cerrados. Plants bearing EFNs are visited day and night by a diverse assemblage of nectarivorous ants. In this review we present the data gathered during the past 15 years on the interaction between ants and EFN-bearing plants in cerrado vegetation. Field experiments indicate that ants visiting EFNs may prey or attack insect herbivores on the plant foliage, significantly reducing herbivore damage to leaves, buds or flowers. As a response, some herbivore species have developed an array of mechanisms to circumvent the ants' deterring capacities on their host plants. Ant-derived benefits to plants, however, may vary with the species of visiting ant, with the defensive tactics of the associated herbivores, as well as with the plant species. We discuss the results obtained for different cerrado plant species, and suggest some promising topics for future experimental investigation.
Nectários extraflorais (NEFs) são glândulas de néctar não relacionadas com o processo de polinização da planta e que podem ocorrer virtualmente em todas as estruturas vegetativas e reprodutivas de angiospermas. Estudos recentes revelaram que NEFs ocorrem em diversas espécies de arbustos e árvores dos cerrados brasileiros. Plantas portadores destas glândulas são visitadas de dia e de noite por diversas espécies de formigas nectarívoras do cerrado. Nesta revisão apresentamos os dados obtidos nos últimos 15 anos sobre a interação entre formigas e plantas com NEFs em vegetação de cerrado. Estudos experimentais no campo indicam que as formigas visitantes de NEFs podem predar ou injuriar insetos herbívoros que encontram sobre as plantas, reduzindo significativamente as taxas de herbivoria sobre as folhas, botões ou flores. Em resposta, algumas espécies de herbívoros desenvolveram vários mecanismos para evitar o ataque das formigas sobre suas plantas hospedeiras. Os benefícios oferecidos às plantas pelas formigas visitantes, entretanto, podem variar com a agressividade da espécie de formiga, com as estratégias defensivas apresentadas pelos insetos herbívoros, bem como com a espécie de planta. Os resultados obtidos para diferentes espécies de plantas de cerrado são discutidos, indicando áreas promissoras para estudos experimentais futuros.
Subject: Insecta
Hymenoptera
herbivoria
mutualismo
predação
Insecta
Hymenoptera
herbivory
mutualism
predation
Editor: Sociedade Entomológica do Brasil
Rights: aberto
Identifier DOI: 10.1590/S0301-80591998000200001
Address: http://dx.doi.org/10.1590/S0301-80591998000200001
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0301-80591998000200001
Date Issue: 1-Jun-1998
Appears in Collections:Artigos e Materiais de Revistas Científicas - Unicamp

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